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創業的法律風險



全球都鼓吹著一股創業風,人人都說找投資者,認為只要找到資金,創業並非難事。但事實上, 第一次創業便成功的機會少之又少。身為有遠見的管理層,實在應該面對現實, 好好把控創業的風險,否則隨時創業不成,反欠下一身債。 以下是一些初創需注意的基本事項 :

  • 業務合法性

許多創新的意念,在現有的法律框架下未必合法,創業團隊首先考慮的往往是融資,要怎麼做強做大,而該項目是不是違法甚至是犯罪,能否得到法律的保護,往往都受到忽視,但投資者願意冒的風險最多只是血本無歸,又怎會願意以身試法?

  • 創業的團隊是否「自由身」

創業最為重要的是人才,很多創業團隊成形前,都是在打工的時候,就相約好一起創業,瞞着任職的公司偷偷進行,甚至是「借力」現職公司的資源和客戶資料。但如有成員與其任職公司有簽署競業限制協議,則必須妥當解除此協議。否則,一旦離職創業後,被其前任職公司發現,將會有潛在的訴訟風險。這樣對整個創業團隊成員及創業項目都會產生不明朗因素。

  • 創業股東協議必須約定

筆者看到過許多創業團隊自認為都是朋友、同學、手足、熟人,先合作再說,根本沒有簽署股東協議的概念或打算,這極可能為日後的矛盾埋下隱患。若發生矛盾的情況下,還怎能好好談股東協議?同時,股東協議針對不同的發展規劃、分工、股權安排、股東權利和義務、虧損承擔、股權綁定、財務管理、決策、加入及退出機制、知識產權保護等事項,進行白紙黑字的約定,方能讓各股東無後顧之憂,以免有何爭議,影響大家關係。

  • 知識產權保護

知識產權保護創業有三個方面最可貴,一個是好的概念,另外是好的團隊成員以落實概念,還有一個就是好的知識產權作品牌維護,尤其是好的公司名字,商標以及域名。有創業團隊直接把改得非常好的概念或APP的名字直接作為公司名稱,但坊間有一群人專門窺視好的公司名字,迅速搶注商標、域名和微信公眾號。亦有一些公司名字,原來域名或商標也已被註冊。所以,註冊公司的時候,也要一併考慮公司名字、註冊商標、域名和微信公眾號,方為上策。


另外,商標好比人的姓名,是品牌,是防止競爭對手模仿或不正當競爭的法律武器,同時也是商業競爭的有力武器。所以,創業團隊盡可能在創業初期開始的同時,就同步申請注冊商標。


專利也很重要,但經常被創業團隊忽略。很多情況下,申請專利更多的不僅是保護自己的權利,而是防止被模仿或稍作改進,被申請新的專利。由於專利必須在披露前提出申請,因此時間上必須好好把控。建議創業團隊在業務即將發佈前,進行專利的申請。


域名在現今營商環境十分重要。如未有他人註冊,其實可以十分便宜;但如被搶註,可能十分昂貴才能買回來 ! 初創公司預算有限,更應好好計劃,減少不必要的支出。


以上只是創業時必須留意的部分事宜,下星期我們會分享如何減低個人身為公司董事的法律風險,請密切留意!


想知道更多相關資訊和查詢歡迎聯繫我們。 電郵: arthur.yan@chakandassociates.com 電郵: carrie.hui@chakandassociates.com 電話:+852 5920 0007 (顏先生)

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